Blind spot

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Blind spot » Архив незакрытых тем » [29.02.0659] "Здравствуйте, я ваша незнакомая бабушка"


[29.02.0659] "Здравствуйте, я ваша незнакомая бабушка"

Сообщений 1 страница 28 из 28

1

Участники: Кэтрин Максон, Джонатан Черри.
Дата и место: 20 февраля 0659, Восточный Кармин.
Сюжет:
Когда ты выдаешь себя за кого-то другого, всегда есть риск, что у этого другого найдется родственник или друг, и он его прекрасно помнит. В этой ситуации неплохо бы найти надежного свидетеля, который бы тебя прикрыл. Вот только что с тебя за это потребуют взамен?

0

2

Есть вещи, которые нужны всем. И если не брать в расчет воздух и еду, у всех были свои потребности. Каждый искал свое. Романтики – любовь. Серые – покоя. Высокие хроматики – место повыше и кусок побольше.
А Кэтрин искала карты.
Официально – потому что помогала местной Ратуше с организацией поисковых экспедиций. Ну как помогала. Просто младший помощник старшего секретаря Красного префекта сказал, что в этом году из-за зимних дождей они теряют много цветных предметов, и надо что-то срочно с этим делать. Ага, как будто первый год идут дожди. Но не успел кузен младшего помощника созвать волонтеров, как Кэт сама вызвалась помочь с организацией. Читай: пройтись по домам штатных поисковиков и обрадовать их вестью, что отпуск кончится в этом году на пару недель раньше положенного. Плевое дело. Но делала это Кэт не из-за того, что у нее в заднице сидела активная гражданская позиция, о нет.
Просто была причина номер два, неофициальная.
Неофициально Сопротивлению нужны были карты. Работа над фреской близилась к своему завершению. И чем больше цветов на ней появлялось, тем сложнее становилось находить краски. Они методично опустошили прилавки по всему Восточному Красному Сектору, кто-то даже ездил в Смарагд, но некоторые цвета достать было невозможно. Не-воз-мож-но. Не было их в официальной палитре НСЦ, доступной для продажи. В конце концов, они решили мешать краски самостоятельно. Но вот только им самим нужны были компоненты. Где их достать? Там, где еще не искали.
Вот все и свелось к картам. А Кэт, не будь дурой, на месте сидеть не стала. Решила пройтись, побеседовать с поисковиками. Тем более, что она знала всех в городе.
Почти всех.
В гости к этому Джонатану Черри, о существовании которого узнала едва ли не случайно, от дочки своей престарелой соседки, к которой недавно приехала сестра (к старушке, не к дочке), она еще не наведывалась. Ну вот она и решила это немедленно исправить.
Кэт вдавила кнопку дверного звонка и сделала пару шагов назад, кутаясь в пальто. Пресловутого зимнего дождя сегодня не было, но ветер кусался.

Отредактировано Кэтрин Максон (2016-08-18 18:13:08)

+1

3

Собаки всегда чувствуют настроение хозяев. Монструозный Манселл, который больше всего любил бегать за белками за границей города, в Восточном Кармине вел себя тихо, ходил у ноги, отзывался на политкорректную кличку Манс и давал погладить себя мелкому вихрастому пацану из соседнего дома. Но в присутствии хозяина. Без него, сидя в пустой квартире, он выводил такие жалостливые рулады, что уже все соседи хотя бы по разу наведались к Черри и намекали, вежливо просили и грубо требовали, чтобы он сделал что-то "с этой чертовой псиной". Джон скорее что-то бы сделал с соседями, а потому начал подумывать, куда бы съехать. Так сильно привлекать внимание в его планы совсем не входило. Но такие вопросы в этом городе быстро не решались, а брать с собой Манселла он мог не всегда.
Вот и сейчас Черри только что вернулся со встречи со своим посредником и успел лишь снять куртку и поставить чайник на плиту, как раздался звонок.
Наверняка опять эта старая стерва слева. Увидела, что он пришел домой, и помчалась жаловаться. Джон подмигнул псу, который сейчас чинно лежал на коврике в прихожей, скорчил двери гримасу и повернул дверную ручку, лучась дружелюбием и любовью к ближнему. Джонатан Черри вообще был компанейским парнем и, судя по балльной книжке, аж дважды носил значок "Верный товарищ" и один раз "Хороший сосед". Наверное, за то, что не убил свою стервозную соседку. Следовало как-то перенимать навыки у своего "второго я".
- Миссис Крак, я сожалею, что мой пес... - сходу начал Джон и остановился, с удивлением глядя на невысокую темноволосую женщину. Он скользнул взглядом сверху вниз. Среди своих соседей он ее не видел, но, кажется, она попадалась ему где-то в городе. Внешность приметная. Она еще не успела ничего сказать, но почему-то, глядя на нее, сразу складывалось впечатление, что дама ходить вокруг да около не будет и, если у нее есть претензии, то предъявит их все и сразу. - Мэм, только не говорите, что наш с Мансом вой слышно уже не только моим соседям.

+1

4

– У вас собака? – спросила Кэт и нагнулась вбок, беззастенчиво разглядывая разлегшегося на коврике пса. – Красивый. Я бы тоже завела, но у меня уже есть двое детей.
Кэтрин выпрямилась и получше оглядела хозяина. Ее приятно убаюкивали красивые речи Джона о том, что все люди равны и не стоит смотреть в значок. Она их слушала, кивала, соглашалась, но все же тайно симпатизировала людям своего спектра. А еще она не очень верила, что желтые и пурпурные сделаны из одного теста. Кэт бы не удивилась, что их сборку проводили на Луне, чтобы затем десантировать вниз с целью помучить простых людей.
– Если кто будет говорить, что ваш с Мансом вой кому-то мешает – не верьте. Мы тут с нашими Префектами давно дружно воем в унисон и ничего не слышим, – весело и без страха заявила она, а затем протянула ладонь для рукопожатия: – Кэтрин Максон. Не думаю, что мы знакомы. А еще через пять минут вы и сами не будете рады нашему знакомству.
Кэт крепко – насколько могла – пожала руку и продолжила говорить. Говорить она могла помногу и в промышленных масштабах:
– Дело не в вас и не в собаке. Дело в Красном префекте. Точнее в том, что он призывает копать и копать больше и глубже. Вы ведь поисковик, я ведь не ошиблась? Когда вы планировали продолжать работу?

+1

5

Джон еще раз окинул гостью внимательным взглядом, но помедлил всего несколько секунд, скорее, не сомневаясь, а оценивая. Женщина напористая и уверенная в себе. Из префектуры, что ли? Он заходил туда отмечаться, но всех сотрудников, конечно, не знал. Его там заверили, что он очень нужный специалист и для него дело обязательно найдется. Правда, ее фраза про префектов прозвучала весьма двусмысленно. От префектов они тут воют или с префектами в унисон? Хотя как ни вой, звучит не слишком благонадежно.
- Пять минут, говорите? - широко улыбнулся Джон, пожимая женщине руку. Он глянул по сторонам и не смог удержаться от мелкой шалости. - О, простите, мэм! Обещаю, мы с Мансом больше не будем! Не снимайте с меня так много баллов! - проговорил он громко, а затем пошире открыл дверь, запуская нежданную гостью в дом и добавил уже нормальным голосом. - Я считаю, что людям иногда нужно делать что-то приятное, особенно соседям. А вы заходите, за пять минут как раз закипит чайник. Я только что вернулся и замерз, как пес, так что можете составить мне компанию и выпить со мной чаю. Или не выпить, а сразу начать меня пугать нашим знакомством. Если напугаете сильно, то подарю вашим детям щенка. Ваша жизнь сразу станет значительно интереснее и насыщеннее.
Он пошел вперед и, не дожидаясь ответа, выставил на кухонный стол две чашки. Съемная квартира Черри ничем не отличалась от множества других таких же квартир - видавшая виды мебель, щербатая посуда, почти никаких вещей, которые можно было бы счесть личными. Только при входе на вешалке висела старая латаная куртка и вроде бы пустой тканевый рюкзак. Из прихожей просматривалась часть комнаты - на диване были брошены подушка и плед, у стены, рядом со шкафом, стоял большой закрытый чемодан. Дверь в ванную комнату была приоткрыта и там горел свет, но когда они проходили мимо, Черри плотно закрыл дверь, а Кэтрин могло показаться, что в самой ванне что-то лежит - какие-то темные предметы, некоторые из них маслянисто поблескивали.
- Я именно поисковик. Но все мои планы определяет городской совет. Так что могу копать, могу не копать. Все, как скажет Коллектив, - Джон ухмыльнулся. - Вы мне от него принесли поручение?

+1

6

Кэт изумленно завращала головой. Ее что, с каким-нибудь инспектором спутали? Она производит такое ужасающее впечатление на людей? Конечно, СУДейская выправка остается с тобой надолго, но все же…
На последовавшее пояснение она только ухмыльнулась и поспешила пойти внутрь.
– Чай так чай, – пожала плечами Кэт, довольно при этом улыбнувшись.
Она учтиво обошла лежащего пса, пропела “Привет, Манс”, а затем, оперевшись о стену, лихо скинула ботинки. Пальто же она аккуратно, по-хозяйски повесила на вешалку. Раз уж сами позвали на чай, то берегитесь – Кэт идет! От предложенного чая она никогда еще не отказывалась.
– Я уж боюсь представить, откуда вы достанете щенка, если сильно испугаетесь. Шучу! – усмехнулась она, проходя вслед за хозяином вглубь дома и занимая стул на кухне; чужую обстановку она особо разглядывать не стала – СУДейская выправка СУДейской выправкой, а с тех времен полно воды утекло.
Теперь ее место заняли добрососедские приличия.
Кэт запоздало передернуло от холода. Она тряхнула головой и поближе притянула к себе чашку.
– На самом деле, я и впрямь была бы не против, если б вы подарили нам щенка. Питер – мой младший – давно уже просит. Но у нас все никак руки не доходили. Да и разводчиков в Кармине не сказать что много – что вы хотите от края мира? – она картинно развела руками. – Так вот, насчет дела. Можно сказать, что да, от Коллектива. Коллектив хочет копать, на две недели раньше обычного. Конец поручения.
Кэт запустила ладонь во взъерошенные волосы.
– К слову, а вы сами давно в Кармине живете? Или мы просто с вами не имели счастья познакомиться раньше?

+1

7

Бояться действительно стоило, потому что всех щенков Джон доставал оттуда, куда Макар телят не гонял. То есть от дикарей. Там вообще было много приблудных псов. Они выли при появлении лебедей и их можно было натаскать, чтобы приносили всякие вещи и предупреждали о появлении чужих. Там собака была не просто собакой. Так что первым накормлен и напоен был именно Манселл, которому Черри сменил воду и положил в миску еду. После этого он снял с плиты вскипевший чайник и достал из шкафчика пирог.
- Ну, не только чай. Как же я могу поить свою работодательницу одной водой? Эдак вы с голодухи отправите меня не за цветным ломом, а за какими-нибудь лебедями.
Так, эта Максон не из префектуры, иначе бы знала когда он прибыл в Кармин. А манера разговаривать у нее странная, как будто что-то недоговаривает. Может, хочет что-то с бежевого рынка? Но тут же есть свои, уже известные торговцы. Опасно сходу идти к незнакомцу. Он потер подбородок, даже забыв, что замерз, и прищурился.
- Прекрасный план, миссис Максон. А что именно Коллектив хочет копать и где? И почему обычно это происходит на две недели позже? Я тут недавно, и не успел познакомиться с местными обычаями, - он развел руками, пока оставив разговор про щенков. - Вернулся с Перезагрузки. Направлен в ваш город Коллективом, чтобы начать новую жизнь во имя Манселла, - он бросил быстрый вгляд на пса, который поднял лобастую голову от миски, когда его назвали по имени.

+1

8

Кэт проследила за тем, как хозяин разливает чай, и обернула ладони вокруг чашки, с наслаждением грея пальцы. С довольной улыбкой втянув запах, она собиралась было сделать глоток, а потом приняться рассказывать, что, мол, она ни коим образом не работодательница, к Ратуше имеет такое же отношение, как струны к губной гармошке, но общественно полезная работа есть общественно полезная работа, и каждый тут копает по-своему… Но так и застыла с открытом ртом и с чашкой в руках, глядя на Джонатана, словно тот только что вырастил розовый куст на голове.
Спустя пару секунд она сообразила, что было бы неплохо закрыть рот и подобрать со стола челюсть.
Еще после некоторой заминки она опустила на стол чашку, так из нее и не отпив. И хорошо, не то бы поперхнулась.
Наверно, она должна была что-то в этот момент сказать. Но Кэт упорно не могла выбрать между "Ууу, клево!" и "Да что ты мне пыль в глаза швыряешь, поганец!".
С Перезагрузки не возвращался никто. И это было не простым наблюдением старожила – за время существования карминского Сопротивления все они так или иначе успевали побывать в Шафране. Ладно, не все. Но все знали, что место это гиблое. А Кэт и вовсе видела Шафран собственными глазами – Джон однажды решил продемонстрировать, чем на самом деле занимается СУД. Всего один раз, но этого хватило.
Никто не возвращался с Перезагрузки по причине своей бесповоротной и окончательной мертвости.
Так кто такой этот Джонатан Черри на самом деле?
Пытаясь как-то объяснить свою реакцию, Кэт наконец подала голос:
– Ээээ… Нечасто у нас увидишь перезагрузочника, – и наплевав на коллективную легенду и приличия, поинтересовалась: – И где же вы проходили Перезагрузку?

Отредактировано Кэтрин Максон (2016-08-25 16:09:09)

+1

9

Джон насторожился. Женщина смотрела на него как на барона Мюнхаузена, вытащившего себя за волосы из болота. Попалась ему как-то такая доскачковая книжка. Такое было возможно только если Кэтрин точно знала, что именно там за болото. Уж не на СУДовца ли он нарвался. Это было бы просто необыкновенное везение. По принципу, один раз повезло с гордини, теперь всю жизнь плати. Но по счастью, Джон не любил такую философию, и считал свою жизнь не тетрадкой для сведения дебета с кредитом, а классной штукой, пусть и немного бурной, где все обязательно будет зашибись как хорошо. В конце концов она все лишь женщина, даже если поймет, кто он, то задержать не сможет, а он просто уйдет за изгородь и все. Неплохо, когда твои личные границы находятся в совсем иной плоскости, чем у окружающих.
- Это потому что вы достойный член общества, в школе были хорошей девочкой и у вас всегда было много баллов. А я повидал много перезагрузочников, - тут он не соврал. Впервые увиденные абрисы на перпетулите запомнились очень хорошо, глаз не оторвать. - Их жизнь... То есть наша радикально изменилась, можете не сомневаться. А Перезагрузку я проходил там же, где и все. Поездом из Смарагда на запад. Да вы пейте чай, Кэтрин, пейте. А почему спрашиваете - кто-то из знакомых туда уехал?

+1

10

"Я тебе этот чай сейчас в морду плесну", – пронеслось в голове у Кэт.
Джон говорил, что она плохо держит себя в руках. Кэтрин же не видела в этом особой необходимости. В конце концов, у нее муж есть, чтоб в руках держать. Джон бы поступил по-другому. Он бы сделал вид, что ничего не случилось, и тихо, методично, как положено цветоподборщику, вытащил бы из Джонатана правду.
Но Джона здесь не было.
Кэт, забыв, что рядом обретался пес, резко вскочила с места и через мгновение оказалась возле Черри.
– Не были вы ни на какой Перезагрузке! – она гневно тыкнула в его сторону пальцем. – Кто вы такой? А ну балльную книжку покажите!
Это "покажите документы" у нее очень хорошо получалось. Кэт долго тренировала свой требовательный голос, от которого, по замыслу, потенциальные перезагрузочники должны были приходить в неописуемый ужас и падать в обморок. Так она готовилась к своей блестящей карьере в черных плащах. Но блестящей карьеры у нее не случилось, так что единственное применение коронной фразе так и осталось на стойке балльносчетного отдела, где меняли балльные книжки на новые, когда кончались страницы.
У судьбы определенно было чувство юмора.

+1

11

"А, черт, хорошенькая!" - была первая и совершенно неподходящая ситуации мысль. Хотя почему не подходящая? Не стал бы СУДовец ему с места в карьер указывать на вранье, он бы его обложил аккуратненько со всех сторон, а потом, глядя до икоты честными и понимающими глазами, предъявил неопровержимые доказательства. В том случае, если бы ему от Джона что-то было нужно. Или бы ничего не предъявлял, а сдал коллегам. И тогда Черри получил бы Перезагрузку прямо тут, так сказать, не отходя от кассы. Так что на СУДовца она в представлении Джона не тянула.
Зато когда она разозлилась, то у нее гневно заблестели темные глаза, дыхание участилось... В общем, прелесть, хотя и не девочка уже. Черри вообще любил эмоциональных женщин. Манселл на таких в его окружении тоже насмотрелся, поэтому только вздохнул и положил голову на лапы. Во взгляде читалось: "Только посуду не бейте, а то лапы потом поранить можно".
- Я не могу отказать такой очаровательной женщине, - ухмыльнулся Черри и выудил из своего кармана потертую балльную книжку.
Там все было более-менее. Джонатан Черри сносно учился в школе, хотя лишений баллов там было достаточно, но за вполне умеренные проступки. Работал он разборщиком цветных вещей в ратуше, точно так же, как начинал и сам Джон. И жизнь его была не в пример скучнее. В двадцать пять лет женился, но овдовел, потому что супруга скончалась от плесени. На Перезагрузку его отправили за присваивание цветных предметов и их перепродажу. По бумагам получалось, что на Перезагрузке он провел около года. Следующая запись была сделана уже сейчас в Восточном Кармине.
- А почему вы решили, что я не был на Перезагрузке? Я недостаточно неблагонадежно выгляжу? Хотите, сделаю что-нибудь эдакое, чтобы вы мне поверили? Кстати, у вас-то самой с балльной книжкой как - порядок? Покажите на обмен.

Отредактировано Джонатан Черри (2016-08-28 21:25:21)

+1

12

А повелительный тон-то работал! Талант – штука такая: не посеешь. И не пожнешь. Кэт принялась придирчиво изучать протянутую балльную книжку. С виду все с ней было в порядке. Жил, женился, уехал на Перезагрузку. Все равно что умер. Не могло быть Черри ни на какой Перезагрузке! Уж за годы возни с фреской она научилась различать призраков. Но найти какое-то убедительное объяснение своему возмущению Кэт не могла. Не говорить же этому самозванцу, что он уже год как должен быть мертв?
Она подняла голову и, прищурившись, окинула Черри оценивающим взглядом. Мужчина выглядел… на свой возраст. И это было подозрительно. Пожалуй, это была вторая вещь, которую Кэт не смогла бы объяснить. По документам выходило, что Джонатану 32. За времена своей столичной жизни она насмотрелась на два типа мужчин: тех, кто превращался в косматых дикарей, как только отзванивал пубертат и Исихара (если не брать в расчет тех, кто после этого так же стремительно лысел) и мальчиков, которые выглядели на десять-пятнадцать лет моложе своих лет едва ли не до первых седин. Почему-то Кэт казалось, что Джонатан должен был относиться скорее ко вторым, чем к первым.
А он выглядел на свой возраст.
Контратака Черри застала Кэт врасплох. Она изумленно распахнула глаза, застыла на мгновение и с некоторой заминкой протянула собственную балльную книжку. Все равно в ней ничего интересного.
– Не были вы ни на какой Перезагрузке! Ваша балльная книжка фальшивая, а вы – самозванец! – уже куда спокойнее, но полным уверенности в собственной правоте голосом заявила Кэт. – Где вы эту книжку взяли?

+1

13

Джон не стал изображать деланное безразличие и внимательно рассмотрел ее балльную книжку.
Сейчас настройщица музыкальных инструментов, а раньше... Опа! Все-таки СУД. И вот теперь очень интересно, бывают ли бывшие СУДовцы? Замужем, двое детей. Ай-яй-яй, а ведь такая интересная женщина, небось еще и мужа любит. Так, а кто у нас муж? Цветоподборщик. Кстати, что-то такое он слышал про местного цветоподборщика. Кто-то с бежевого рынка говорил, что хороший мужик вроде, лечит честно.
СУДовцем женщина была давно и недолго, да и занимала какую-то странную должность, витиеватое название которой, скорее всего, скрывало обязанности обычного клерка. Но само упоминание этой организации доверия не вызывало. Джон вернул книжку Кэтрин и решил пока ни в чем не сознаваться.
- Книжку я взял в кармане. Лежит она у меня там. А у вас поэтичная профессия, миссис Максон, как раз подходит вашему ласковому голоску и приятной внешности. Какая жалость, что у вас есть актуальный муж, я уж хотел пригласить вас прогуляться по городскому парку. Кстати, а какое отношение настройщица струнных музыкальных инструментов имеет в поиску цветного мусора? У вас очень разнообразные интересы. Еще и Перезагрузкой интересуетесь, это с вашей-то идеальной балльной книжкой. Или, так сказать, по старой памяти? Приведите мне хотя бы одну причину того, что я самозванец.
Джон взвешивал каждое слово, предоставляя собеседнице понять его в меру своих знаний мире за изгородью. Нужно посмотреть, как она отреагирует, а потом уже решать продолжать ли разговор про Перезагрузку.

+1

14

– Очень остроумно, мистер Черри, – Кэт сердито уперла кулак в бок и пригрозила мужчине пальцем. – Очень. Остроумно.
Произнесла она эта таким тоном, словно это могло избавить ее от необходимости приводить какие-то аргументы. Но по-видимому, это не сработало.
– Во-первых, книжка у меня такая приличная, потому что я активно интересуюсь жизнью нашего городишки и исправно выполняю общественно-полезную работу, – волонтерская работа в Ратуше очень помогала Сопротивлению держать руку на пульсе, но это Черри знать было не обязательно. – А во-вторых…
Кэт скрестила руки на груди и прищурилась еще подозрительнее. Она ненадолго замолчала, прикидывая, какой ответ будет правильным. В лоб сказать правду она не могла. Сопротивление протянуло столько веков, благодаря тому, что не выдавало свои секреты всяким встречным-поперечным.
И хэй, это что только было? Комплимент? Вот наглец! Кэт могла очень поэтично сообщить, куда Черри мог отправиться и куда положить свои комплименты замужней женщине – примерно туда же, откуда взял балльную книжку. И вовсе не в карман.
– Вы старовато выглядите для своих тридцати двух, – наконец без обиняков заявила Кэт. – А еще… – и тут к ней неожиданно пришло вдохновение: – на Перезагрузке вам должны были выдать новую балльную книжку. Жизнь до Перезагрузки должна оставаться в прошлом. А у вас все как на ладони написано.
Она даже улыбнулась своей хитрости – ну давай, Черри, попробуй соврать бывшему СУДейцу!

+1

15

Джонатан представил себе картинку. Возвращается домой мистер Максон, изрядно задержавшись, а на пороге его встречает дражайшая половина, вот так уперев руки в боки, и спрашивает, чеканя каждое слово:
- Где. Ты. Был?!
Он тут же разулыбался как чеширский кот, но вовремя опомнился и, чтобы все-таки не получить чашкой по лбу, печально вздохнул.
- Так тяжелая жизнь, женщины не любят, вот и состарился раньше времени,
В какой-то момент их встреча стала игрой ради игры, и Джонатан ее сам активно провоцировал. Но сейчас все-таки остановился и задумался, грея руки о толстые бока чайной кружки. Что у него есть? Она бывший СУДовец, но должность небольшая, не могли ее там посвящать в подробности тайной жизни Коллектива. Однако о Перезагрузке она знает гораздо больше, чем обычный человек. Насколько больше? В силу наблюдательности и бывшей работы отметила, что вернувшихся с Перезагрузки нет, а значит его документ - липа? Или же точно, досконально знает, что происходит с теми, кто побывал в Шафране? И тогда у него четыре варианта - Сопротивление, все-таки СУД, вольный старатель и энтузиаст-стукач, которого хлебом не корми, дай обличить ближнего своего.
Профессионального СУДовца Черри уже отмел, вольный старатель вряд ли - иначе она не пришла бы к нему за цветным мусором, стукач... Джонатан иногда верил своей интуиции и сейчас она говорила, что это не тот вариант. Остается Сопротивление. Эти городские сумасшедшие, которые занимаются не пойми чем и прячутся по углам. Раз не любят Коллектив, шли бы к дикарям, но нет, дикарей они тоже не очень любят. Любят себя и свою борьбу во имя борьбы. Если, конечно, он не ошибся со своими выкладками.
- Кто вам сказал, что после Перезагрузки выдают новую книжку? У всех перезагрузочников, с которыми мне довелось встретиться, книжка была старая, - истинная правда, новой им точно никто не печатал. - Мы, кажется, начали наш разговор с того, что пришло время копать. Не хотите покопать вместе? Тут недалеко, заодно я не буду жадничать и покажу вам место, где много цветного хлама.
Черри знал, что за Внешним пределом люди обычно гораздо откровеннее, а оставить эту встречу без последствий он точно не мог, слишком уж дама настаивала, что он не был на Перезагрузке.

+1

16

Он еще и улыбался, как кот! Каков наглец! Возмущению Кэт не было предела!
– Нет-нет-нет! Это так не работает! Вы перепутали, это не та ситуация, где ваше слово против моего. Это слово СУДа против слова самозванца! – продолжала упираться она и даже топнула ногой.
Вообще, она полагала, что ее напором можно с забора ржавчину чистить. От одного тона ее “А ну-ка покажи, что у тебя за спиной!” капитулировали не только дети, но и муж. Но этот Черри все так же упрямо швырял пыль в глаза. Или и впрямь, ничего не подозревая, купил книжку у кого-то на бежевом? Да нет, вон как глазами хитро сверкает! Что же это за человек такой?
Предложение сходить во Внешние Пределы мгновенно остудило Кэт. Она нахмурилась, но на этот раз уже задумчиво, а не сердито. Она никогда раньше не выходила за черту города одна. Черри по понятным причинам за сопровождение не считался. Что это он вдруг? Неужто решил ее закопать в какой-нибудь цветной яме за проницательность? Пита и Кензи Кэт наставляла с незнакомцами не ходить и цветных предметов из рук не брать. Но воспитание штука такая – как Правила Манселла. Вроде в камне высечены, а со временем учишься их гнуть так и эдак. Вырастут – будут ее ругать, что собственным правилам не следует. А пока ее очередь.
Но цвет Сопротивлению и впрямь был необходим. За этим Кэт и постучалась в первую очередь. За картами и направлениями. Липовая у Черри книжка или нет (но вообще-то, да), но места он знать обязан. Да и что он ей сделает? Ну да, крупнее ее, ну и что с того? Кэт всегда сможет двинуть куда побольнее и сбежать.
– Ну пойдемте, – бодро произнесла Кэт, расправив плечи. – Покажите мне свои места и покопаем.
С этими словами она все же возвратилась к брошенной чашке с уже остывшим чаем и сделала пару глотков. Она была готова к бою.

+1

17

- Не знал, что СУД сейчас занимается музыкальными инструментами, - он подмигнул и изобразил, что отбивает ритм невидимыми палочками на барабане. - Разве что стучит. Но вы вроде все больше по струнным? Или по всякому бывает? Миссис Максон, я, знаете ли, ударные не жалую.
То, что она согласилась, было неожиданно. Черри предложил это просто чтобы посмотреть на реакцию, а она даже особо не раздумывала. Вот уж впрямь бедовая дамочка, с такой держи ухо востро.
- Я хоть сейчас, - с готовностью согласился Джон и глянул в окно. Солнце уже миновала зенит и медленно начинало клониться вниз, к горизонту. - Тут недалеко, так что мы быстро обернемся. Вот только у меня-то разрешение на выход за городскую черту есть, а у вас с этим как? Хотя, конечно, у СУДовца-то с этим быть проблем не должно, верно? - и он снова широко улыбнулся. - У меня даже куртка для вас найдется и еще кое-какая одежда, чтобы вы свою не испачкали.

+1

18

– А кто об этом инспектору скажет? Вы? – Кэт пожала плечами и хитро улыбнулась. – Вы же сказали, что не жалуете ударные.
Она уже приняла решение, каким бы идиотским оно ни было. Мало что могло остановить ее в такие моменты. Так что Кэт бодро двинула обратно в прихожую и принялась влезать в ботинки. Запачкаться она не боялась, так что от предложения найти другую одежду только отмахнулась.
– И где же это недалеко? – не глядя, спросила она, а затем застегнула пальто и снова повернулась в сторону кухни: – Ну вот пожалуйста. Я готова идти. А вы чего копаетесь? Лопату забыли?
Вообще, не стоило подавать Черри идеи. Темнело еще по-зимнему рано, и топать им следовало побыстрее, чтобы успеть вернуться до темноты. Кэт, конечно, всякое видала, но мало что могло сравнится с мрачной неумолимостью ночного ужаса.
Оставалась надеяться, что эта авантюра окажется не из тех, которые потом детям на уроках приводят в качестве отрицательного примера.

+1

19

Черри в ответ про инспектора хмыкнул, но спорить не стал. Вдоль изгороди ходили патрули. Правда, делали они это так, что по ним часы можно было сверять. Вдруг стая лебедей налетит и унесет ценного члена Коллектива, а в ратуше обязательно станет известно, что произошло это между двенадцатью и двенадцатью пятнадцатью. И сразу всем легче на душе.
Так что достаточно было узнать интервал связи и местоположение этих точек, чтобы беспрепятственно уйти куда угодно и когда угодно. И это было первое, что выяснил в Кармине Черри, хоть и имел официальное разрешение выходить во Внешний предел.
Он обул массивные ботинки на толстой подошве, снял с вешалки защитного цвета куртку, набросил на плечи набитый чем-то, но легкий рюкзак с притороченным к нему термосом и присвистнул.
Манселл мгновенно оказался рядом, заискивающе глядя снизу вверх, и начал отчаянно лупить себя хвостом по бокам - предчувствовал возможность погулять без запретов.
- Недалеко - это недалеко, - исчерпывающе разъяснил Черри и глянул на часы. - Так, сейчас половина третьего, пойдем в сторону дальних полей. Там подлесок, проще пройти будет.
Они вышли из дома, Джонатан запер дверь, и оба направились в сторону изгороди. Идти пришлось минут двадцать. Черри остановился у последних строений, дальше было небольшое поле, за ним перпетулитовая дорога и изгородь, за которой виднелись поля и негустой лес по краю.
- Здесь подождем, - Черри сел на землю за ближайшим сараем и без обиняков перешел на ты. - Не высовывайся. Сейчас патруль пройдет, ждем пару минут, а потом быстренько перебегаем через открытую местность и перелезаем через изгородь. Сама перелезть сможешь или помочь?
Он кривовато улыбнулся, и почти в тот же момент послышались два мужских голоса - вдоль изгороди шли патрульные.

Отредактировано Джонатан Черри (2016-09-22 18:36:30)

+1

20

Кэт не удержалась и потрепала крупного пса по загривку.
– Ну недалеко – так недалеко, – эхом отозвалась она.
И они пошли. Топали молча, пока не добрались до поля и сараев с инструментами. Весной на поле работали серые, но Кэт ни разу не видела, чтобы они хоть раз эти сараи открывали. Возможно, внутри еще с прошлого века завалялся скелет желтого инспектора.
Кэт едва подавила желание тут же высунуться и посмотреть, чего же они ждут. Но затем вопрос отпал сам собой. Она даже не сразу вспомнила про патрули – они с Джоном и ребятами выходили за город с другого конца, где перпетулит пролегал ближе к улицам. Проскакивали они с помощью ключа так быстро, что их никто и не успевал заметить. А если и замечали – небось, принимали за галлюцинацию.
На землю она садиться не стала. Запачкаться она, конечно, не боялась, но юбку было все же жаль портить без дела. Кэт собиралась уже бойко ответить, что ей нипочем какая-то там изгородь, но тут послышались голоса, и она только кивнула. Пока те становились ближе, а затем удалялись (хей, а не Мятный ли там идет? – нет, наверняка не поймешь, пока не выглянешь), в бедовую голову Кэт вновь пришла мысль: “А вдруг что?“ В своих силах она не сомневалась, но вдруг все-таки?.. Намылилась неизвестно куда неизвестно с кем. Надо бы хоть какой-то знак оставить на крайний случай.
Стоило голосам потонуть в порывах ветра, как они с Черри и псиной побежали. Кэт старалась не отставать от этих двоих. В ботинки ей тут же набился ворох сухой травы, но возмущаться было некогда. Когда они уже почти достигли изгороди, Кэт чуть сбавила темп, нащупала в кармане красный нашейный платок, которым пренебрегла сегодня утром, и постаралась незаметно вышвырнуть его, пока Джонатан смотрит в другую сторону.
Затем она затормозила у самой изгороди, разбежалась, подтянулась…
И застряла.
Так неизящно и повисла на ней грудью – ни вперед, ни назад.

+1

21

Черри все это было не в первой. Бежал он не быстро, ориентируясь на Максон, а у изгороди подставил спину, и пес, оттолкнувшись лапами, легко оказался на другой стороне. Сам Джонни так и не понял к чему относился кивок его временной напарницы - согласилась невысовываться, уверила его, что перелезть эту изгородь ей раз плюнуть или попросила помочь. Поэтому он решился особенно не вникать, а действовать по обстоятельствам. Когда леди повисла на изгороди элегантной колбасой, он просто поддержал ее сзади, чтобы не напоролась вверху на прутья, а потом подставил под правую ногу переплетенные руки и толкнул вверх.
- Упрись и перебирайся на ту сторону, только сама не прыгай, я там подстрахую. Тоже мне, Гензель и Гретель, ешкин лебедь.
Последнее свидетельствовало, что платок он заметил, но поднимать его почему-то не стал. Хотя яркое пятно на серой траве притягивало взгляд.
Он убедился, что Кэтрин вроде как сваливаться не планирует, подтянулся и перепрыгнул на другую сторону, где приготовился помочь.
- Слезай. Ну и кто должен найти по этому платку твое невинно убиенное тело и страшно отомстить? Муж, что ли? Тоже, наверное, красный. Кстати, тряпочки-то не жалко? Уж больно цвет красивый.

+1

22

Кэт тщетно попыталась упереться ногами, но сил перевалиться через изгородь не хватило, и она так и осталась беспомощно висеть, пока Джонатан ее не поддержал. Оттолкнувшись от его руки, она наконец сумела перекинуть ноги и свесить их вниз.
– Чего крендель? – не поняла она.
Дождавшись, когда Черри протянет руки, Кэт схватилась ему за шею и неловко ухнула вниз. После чего сразу же отскочила на пару шагов и принялась яростно отряхивать пальтишко. Нечего тут замужних дам лапать! А затем приготовилась было продолжать путь, но быстро поняла, что с никуда с таким стогом соломы в ботинках не пойдет.
– Да, между прочим, муж! Джон у меня красный и вообще огого! – заявила она, держась одной рукой за изгородь, а другой вытряхивая ботинок.
Значит, все-таки заметил платок! Не похоже, чтобы Черри это хоть немного смутило.
– Жалко, – честно ответила Кэт, расправляясь со вторым ботинком. – Красный – вообще самый красивый цвет. На обратном пути заберу.
Наконец покончив с приведением себя в порядок, она бодро шагнула вперед. И тут ей пришла в голову мысль, которая почему-то решила опоздать минут на двадцать.
– Погоди-ка, ты сказал, что мы идем недалеко. Но все цветные места под Кармином давным-давно раскопали! Так куда мы на самом деле направляемся? Учитывая, что мы уже, – Кэт тыкнула большим пальцем в сторону изгороди, – за городом?

+1

23

- Конечно, самый красивый, другого-то мы не видим. Говорят, что только дикари видят много цветов. Не слыхала? Кстати, я тоже красный и тоже огого, - уверил Черри, хотя не пытался ее удерживать. - Не крендель, а Гензель и Гретель. Сказочка такая допотопная про то, как злая мачеха отправила бедных детишек во внешние пределы, чтобы они там заразились плесенью и их съело ятевео. А по дороге они бросали за собой такие вот платочки и крендели, чтобы их отец, сдуру женившийся на сволочи, потом нашел их косточки, - он подумал и к этой отсебятине добавил прочитанное в другой книге. - А потом он эти косточки носил на память в заплечном мешке.
Он тряхнул свой собственный рюкзак, в котором что-то загремело и с жезнерадостной улыбкой поинтересовался:
- Прикольно, да? Давай живее ботинки вытряхивай, нам нужно от изгороди отойти. Эти экспериментаторы, - он кивком указал в сторону ушедших дежурных, - раскидывают тут объедки, пока никто не видит. Лебедей пока не было, но всякой другой дряни навалом.
Впрочем, Манселл носился вокруг с самым довольным видом и не выглядел настороженным.
Пока Кэтрин вытряхивала мусор, Джонни огляделся, поудобнее закрепил рюкзак и уже собирался ее поторопить, когда леди задала свой последний вопрос.
- Ты откуда знаешь, что они раскопаны? - ухмыльнулся Джон. - Ты ведь за изгородь раньше не ходила, так ведь? Или ты думаешь за пределы вышла, на один фут вокруг покопала и все - можно обратно идти? Пошли, пока солнце еще высоко, - он уже откровенно улыбнулся. - Платочек ты оставила, так что не боись, ботинки твои найдет супруг и сохранит о тебе на память, детям будет показыввть.
В этот момент Манселл замер, навострил уши, а потом рванул вперед со звонким лаем.
- Манселл, стой, чертова псина! А ну или сюда! Сюда, я сказал! - но пес уже скрылся за дальним кустарником.

+1

24

– Кошмар какой! – возмутилась Кэт. – Не повезло ребятам с родителями! И кто же такой ужас детям потом рассказывает?
Серьезно, может, она и не получила бы гордый значок “Мама года” – вон, куда намылилась с едва знакомым мужчиной – но хоть что-то в воспитании понимала. И не очень представляла, как детям можно травить вот такие вот страшилки, чтобы те потом мучились кошмарами по ночам, боялись спать без света и то и дело просились в родительскую спальню.
– Да все-все, – слегка обиженно пробурчала Кэт, влезая в ботинок и поспешно завязывая шнурки. – Бегу.
Она вскинула вверх указательный палец и собиралась было заявить, что, дескать, не раз ходила за изгородь, что ее вот так не провести и все – ну ладно, почти все – про раскопки знает, но ее прервал Манс. И правильно сделал, потому что порой Кэт сама себе удивлялась, как слова стремительно оказывались у нее на языке, минуя голову. Вместо этого она вовремя осадила себя и вопросительно посмотрела на спутника, приготовившись рвануть следом за собакой.
– И что мы теперь будем делать?

+1

25

- Так Прежние рассказывали, - охотно пояснил Черри. - А мы, значит, отменили это к лебедям. Чувствуешь гордость за предусмотрительность наших префектов? Никакого тебе тлетворного влияния и подрывания семейных устоев! Я, кстати, и про лебедей сказочку знаю. Называется "Гуси-лебеди". Это та, которую в нашей библиотеке называют инструкцией по анатомическому строению лебедей. Так там эти самые лебеди налетали и детей крали, а потом уносили их далеко-далеко за изгородь к одной старушке-дикарке. Она их запекала в печи и ела, потому что с продуктами во Внешних пределах всегда было не очень.
За этим чудесным рассказом Кэтрин успела вытряхнуть солому из обуви, а Джонни, прикрывая глаза от низкого солнца, уже присматривался, куда рванул Манселл.
- Как что? За Мансом пойдем. Он абы куда не бегает.
И это была истинная правда. Прошли они метров триста - свернули с открытой площадки, продрались через кусты, пересекли какую-то совсем старую, не перпетулитовую дорогу и, наконец, обнаружили Манселла.
Пес вертелся около древней старухи, будто совсем из той сказки. Одета она была в какие-то лохмотья, сидела под раскидистым деревом (нет, не ятевео!) и, казалось, спала. Манс, похоже, ее знал, потому что не лаял, а лупил хвостом по бокам и лез под руку. Та, наконец, открыла темные морщинистые веки, порылась в складках одежды и вытащила какую-то корку, которую Манселл тут же с чавканьем сгрыз. Каждое ее движение сопровождалось легким мелодичным звоном. На одежде в разных местах висели то бубенчики, то какие-то обрывки тряпочек, некоторые из них были разных оттенков красного, причем обычного, а не общевидимого. Глаза же у нее оказались совсем светлыми, почти прозрачными, отчего тонкий черный ободок радужки и точка зрачка выделялись еще сильнее.
- Не бойся, - покосился на свою спутницу Черри. - Это Грая. Она тут часто ходит, корки собирает, которые тут ваши доблестные стражи раскидывают.

Отредактировано Джонатан Черри (2016-12-05 14:16:46)

+1

26

По мнению Кэт, собаки только тем и занимались, что бегали абы куда и за кем попало. И она ставила, что весь сыр-бор случился из-за какой-нибудь белки или вовсе выкинутых кем-то в лес костей. В конце концов, перекинуть мешок с мусором через изгородь проще, чем нести до бака через все поле. Лебеди? Кого волнуют лебеди, если их только в сказках Прежних и встречали?
Но деваться было некуда – без посторонней помощи через изгородь Кэт переползала бы до следующего патруля. Не хотелось бы, чтобы ее, приличную даму, жену цветоподборщика и мать двоих детей, обнаружили в таком неловком положении. Так что она побежала, через бурьян, царапая руки и тихо ворча себе под нос, то и дело норовя споткнуться о корни деревьев, через дорогу – и к…
Воу! Кэт порадовалась, что не успела поставить что-то особо ценное. Потому что Манс умудрился откопать не просто кость, а целый мешок с ними.
– Э… – только и сказала поначалу Кэт, опасливо глядя на старуху.
Та выглядела, как лесное чудище из какой-то позабытой сказки. И определенно не выглядела, как житель Восточного Кармина. В городе сейчас ютилось двадцать два неучтенных гражданина. Среди них никого по имени Грая не было.
Неужели… дикарка?
Кэт почувствовала, что у нее встают дыбом волосы на затылке. Даже у отважных Сопротивленцев дикари вызывали экзистенциональный ужас.
– З.. здравствуйте, – наконец отмерла она. – Вы кто?

+1

27

Женщина подняла голову, прислушиваясь, а взгляд ее стал еще более странным - смотрела она вроде бы на Кэтрин и Черри, а вроде бы и нет, будто они были прозрачными и, кроме них, она видела и кустарник за их спиной, и изгородь, и даже весь Восточный Кармин. К тому же она почти не мигала.
Черри покосился на свою спутницу. Так-так. Что бы сделал приличный законопослушный житель Восточного Кармина, увидев эту старуху? Правильно! Дал бы деру. Потому что по всему ее внешнему виду было понятно, что никакого отношения к городу она не имеет. А эта Максон стояла себе, как ни в чем не бывало. Но у Черри был в запасе еще один маленький тест.
- Джонни, ты что ли? - неожиданно низким красивым голосом проговорила старуха. Казалось, что этот голос вообще существует отдельно от нее, настолько он не соответствовал ее виду. - И Манселл здесь... А кто это еще с тобой? Это не Тилли.
- Я, а то кто же, - Черри подошел к старухе и взял ее за руку. - Признаешь? А со мной не Тилли, это ты верно догадалась. Ее зовут Кэтрин. Не бойся, она вполне милая, - он оглянулся на Кэтрин. - Иди сюда. Грая слепая и с новым человеком она всегда здоровается за руку.
- Горожанка? - скорее утвердительно сказала старуха и качнула головой. - Не подойдет. Побоится.

+1

28

– Манселл? – недоуменно переспросила Кэт так, словно всуе звучавшее имя Нашего Всего было единственной странностью из всего сказанного; через пару мгновений ее осенило, что так звали непоседливого пса: – Ааа, это кличка! Клевая кличка.
Кэтрин склонила голову набок, с интересом и без страха разглядывая старуху. Ну и что, что дикарка? Слепых она не боялась. Слепых она жалела. Хотя узнай об этом серая Клэр, из неучтенных, незрячая с рождения – непременно бы обиделась. Та ориентировалась в пространстве получше зрячих и терпеть не могла, когда ее опекали.
– Ха! Еще чего! – дерзко хмыкнула Кэт и, подойдя к старухе поближе, взяла ее руку.
После чего чуть повернула голову в сторону Черри и самодовольно улыбнулась – ха, ну как тебе такое? Думал, испугаюсь? Сам Джонатан явно был не лыком шит, раз водил знакомство со слепыми, да еще и дикарями. Ох непрост был этот Джонатан!
Кэт отвлеклась от гляделок с поисковиком и вытянула шею, получше всматриваясь в блеклые, почти белые глаза Граи.
– Это мне кажется, или у вас бельмо на глазах? Хотите, я покажу вас мужу? Он цветоподборщик. Он как-то говорил, что иногда слепоту можно вылечить.
Выпустив сухую руку старухи, она снова повернулась к Черри и строго произнесла:
– Почему бы вам не рассказать все по порядку, мистер Черри? Вы не были на Перезагрузке, балльная книжка у вас липовая, и вы дружите с дикарями. Так кто вы на самом деле?

0


Вы здесь » Blind spot » Архив незакрытых тем » [29.02.0659] "Здравствуйте, я ваша незнакомая бабушка"


Рейтинг форумов | Создать форум бесплатно © 2007–2017 «QuadroSystems» LLC